Космический телескоп «Хаббл» обнаружил водяной пар в атмосфере Ганимеда

Используя данные космического телескопа NASA/ESA «Хаббл», ученые нашли первое в истории свидетельство наличия водяного пара в атмосфере спутника Юпитера Ганимеда.

Космический телескоп "Хаббл" обнаружил водяной пар в атмосфере Ганимеда
© NASA/ESA Hubble Space Telescope

Это захватывающее открытие косвенно подтверждает, что спутник Юпитера имеет подповерхностный океан жидкой воды, в котором может скрываться инопланетная жизнь.

Изобилие воды на Ганимеде

Согласно докладу NASA, в агентстве уже давно знают о том, что Ганимед, самый большой спутник Солнечной системы, содержит огромные запасы водяного льда — намного больше воды, чем во всех океанах Земли вместе взятых.

Но теперь, как подробно описано в новой статье, опубликованной в журнале Nature Astronomy, международная команда ученых смогла найти доказательства наличия водяного пара — результат сублимации льда (процесс непосредственного перехода твердой фазы воды (льда) в парообразную, минуя жидкую фазу) с поверхности спутника.

Также ученые обнаружили, что в атмосфере Ганимеда почти нет атомарного кислорода (O2). Это удивительно, учитывая, что ранее, изучив ультрафиолетовые изображения (снимки «Хаббла» за 1998 год) полярного сияния Ганимеда, планетологи пришли к выводу, что большая часть излучения со стороны юпитерианского спутника представляла собой «сигнал» чистого атомарного кислорода

Так что же на самом деле могло быть причиной свечения, наблюдаемого «Хабблом» более двух десятилетий назад?

«До сих пор наблюдался только молекулярный кислород», — сказал руководитель команды исследователей Лоренц Рот из Королевского технологического института в Швеции. — «Это происходит, когда заряженные частицы «разъедают» ледяную поверхность. Водяной пар, который мы обнаружили сейчас, возникает в результате сублимации льда, вызванной тепловым выходом водяного пара из теплых ледяных областей».

Космический телескоп "Хаббл" обнаружил водяной пар в атмосфере Ганимеда
Карта поверхности Ганимеда / © NASA/ESA Hubble Space Telescope

Проще говоря, водяной пар (H2O) — два атома водорода и один атом кислорода (вот откуда «сигнал» атомарного кислорода) — может вырываться наружу из более теплых регионов Ганимеда, превращаясь из твердого тела сразу в газ.

Пристальный взгляд на Ганимед

К счастью, ученые скоро познакомятся поближе с данными, собранные космическим аппаратом NASA «Юнона», который недавно прислал новые потрясающие снимки Ганимеда. Кроме того, Европейское космическое агентство (ESA) планирует отправить к системе Юпитера зонд JUICE, который займется изучение ледяных спутников газового гиганта.

Напомним, что в октябре 2024 года к Европе, ледяному спутнику Юпитера, будет отправлена миссия NASA Europa Clipper. Вполне вероятно, что аппарат сможет уделить внимание и Ганимеду.

2 комментария к «Космический телескоп «Хаббл» обнаружил водяной пар в атмосфере Ганимеда»

  1. Вау! Интересно наличие воды в такой форме, может быть признаком какой-либо из форм жизни в дальнейшем? Надеюсь, что учёные займутся пристальным изучением Ганимеда.

    1. К сожалению, нет никаких даже намеков на обитаемость. Просто мы не знаем ни о какой другой жизни, кроме как земной, поэтому расцениваем воду, как важный маркер.

Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован.

Закрепите на Pinterest