Около 70 000 лет назад Солнечную систему «навещала» другая звезда

Команда астрономов из США, Европы, Чили и Южной Африки установила, что 70 000 лет назад Солнечную систему, скорее всего, посещала другая звезда. Гостьей могла быть недавно открытая тусклая двойная звезда Шольца (также известная под кодовым названием WISE J072003.20-084651.2). Она прошла через дальнюю область нашей Солнечной системы, называемую Облаком Оорта.

Около 70 000 лет назад Солнечную систему "навещала" другая звезда
© 9news.com.au

Ни одна другая из известных звезд еще никогда не приближалась так близко к Солнечной системе — в пять раз ближе, чем ближайшее на настоящий момент светило Проксима Центавра.

Звезда Шольца — часть двойной системы, состоящей из красного карлика (массой около 8% от массы Солнца) и коричневого карлика (массой около 6% от массы Солнца). Коричневые карлики принято называть «неудавшимися» звездами, так как их массы малы, а водорода и прочих легких элементов в их ядрах слишком мало для длительного поддержания термоядерных реакций. Но даже при этом они намного массивней, нежели газовые гиганты вроде Юпитера.

Эрик Мамажек из Рочестерского университета и его коллеги проанализировали скорость и траекторию движения звезды Шольца. Ее траектория указывает на то, что 70 000 лет назад светило прошло на расстоянии около 52 000 астрономических единиц, то есть около 0,8 световых года или 8 миллиардов километров, от Земли. В космических масштабах это расстояние совсем невелико, ведь наш ближайший сосед, звезда Проксима Центавра, удален от Земли на 4,2 световых года.

Астрономы на 98% уверены, что двойная звезда прошла по пограничному региону Солнечной системы, так называемому внешнему Облаку Оорта, заполненному кометами. Космический объект обладал достаточно необычным сочетанием характеристик: несмотря на свою близость к Земле (в данный момент звезда находится на расстоянии всего в 20 световых лет от нас), светило движется достаточно медленно. Поначалу астрономы даже не могли понять, приближается ли она к Солнечной системе или удаляется от нее.

Построенная траектория движения звезды Шольца также не вносила ясности. Существовало два варианта развития событий: либо звезда направляется к Солнечной системе, либо удаляется от нее после сравнительно недавнего сближения.

Около 70 000 лет назад Солнечную систему "навещала" другая звезда
© mappingignorance.org

А вот расчеты тангенциальной скорости показали, что звезда все-таки удаляется от Солнца. Выяснив лучевую скорость тела, астрономы поняли, что в относительно недалеком (по космическим меркам) прошлом звезде удалось «погостить» в нашей системе.

Иванов и его сотрудники использовали спектрографы Южноафриканского большого телескопа (SALT) и Магелланова телескопа в Лас-Кампанас, Чили, для наблюдения за светилом. В результате ученые охарактеризовали звезду Шольца, измерив ее спектр и радиальную скорость с помощью доплеровского сдвига. После того как исследователи собрали воедино полученную информацию, они пришли к выводу: звезда Шольца максимально приближалась к Солнцу около 70 000 лет назад.

До сих пор исследователям не было известно о подобных случаях «прихода в гости». Однако, согласно прогнозам, одна из «звезд-изгоев» HIP 85605 должна будет приблизиться к Солнечной системе через 240 000 — 470 000 лет. Правда, Мамажек считает, что прежние расчеты ошибочны и вряд ли HIP 85605 пройдет через Облако Оорта. Астрономы надеются, что в прошлом такие явления случались не единожды. Они планируют использовать данные космического телескопа «Гайя» (Gaia), чтобы отследить траектории других звезд, которые, возможно, приближались к нам в прошлом или приблизятся в далеком будущем.

К слову, несмотря на то, что звезда Шольца в настоящий момент является далеким небольшим тусклым красным карликом, вполне вероятно, что его прохождение через Облако Оорта могло привести к вспышке, которая увеличила его яркость в тысячи раз. Вполне возможно, что предки современных людей наблюдали за звездой Шольца 70 000 лет назад в течение нескольких минут или даже часов.

Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован. Обязательные поля помечены *