Как Плутон получил свое название?

18 февраля 1930 года 24-летний американский астроном Клайд Томбо открыл достаточно крупный объект, расположенный на огромном расстоянии от Солнца, который очень быстро был классифицирован как девятая планета Солнечной системы.

Как Плутон получил свое название? 1
Плутон в естественных цветах, запечатленный автоматической межпланетной станцией NASA «Новые горизонты» 14 июля 2015 года с расстояния 35 445 километров / © NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Southwest Research Institute/Alex Parker

Поиск подходящего названия

Планета определенно нуждалась в названии, с которым астрономы все никак не могли определиться, занимаясь откровенным перетягиванием каната.

Предложение юной Венеции

14 марта 1930 года 79-летний Фэлконер Мейдан узнал из ежедневной газеты The Times о грандиозном открытии и решил поделиться этим со своей 11-летней внучкой Венецией Бёрни, проявлявшей интерес к астрономии. Дед поинтересовался у Венеции, какое бы имя она выбрала для столь далекой и холодной планеты, и внучка ответила, что ей подошло бы название «Плутон».

Как Плутон получил свое название? 2
Клайд Томбо / © wikipedia.org

Венеция аргументировала свой выбор тем, что Плутон — римский бог подземного царства, которое представляет собой очень темное и холодное место, напоминающее, вероятно, условия на обнаруженной планете.

Ответ девочки впечатлил старика, и он поделился этим разговором с Гербертом Холлом Тёрнером, профессором астрономии Оксфордского университета, который телеграфировал эту информацию американским коллегам из обсерватории Лоуэлла, при которой и был открыт Плутон.

Венеция Бёрни
Венеция Бёрни / © wikipedia.org

Клайду Томбо понравилось это предложение, потому что первые две буквы слова Плутон можно было интерпретировать как инициалы Персиваля Лоуэлла, предсказавшего существование массивного объекта на «окраинах Солнечной системы».

1 мая 1930 года объекту официально присвоили название Плутон

Примечательно, что до идеи Бёрни сам Клайд Томбо предлагал назвать объект в честь Персефоны, древнегреческой богини плодородия и царства мертвых, супруги Аида (Плутона у римлян). Однако это предложение первооткрывателя было отклонено, поскольку планеты Солнечной системы принято называть в честь римских богов.

Как Плутон получил свое название? 3
Особенности поверхности Плутона, запечатленные космическим аппаратом NASA «Новые горизонты», 14 июля 2015 года / © NASA

Сегодня известно, что Плутон — не единственный массивный объект в поясе Койпера. Этот факт вынудил в августе 2006 года Международный астрономический союз уточнить определение термина «планета», после чего Плутон лишили этого звания, отправив его в масштабную подкатегорию «карликовые планеты».

Как Плутон получил свое название? 4

Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован. Обязательные поля помечены *