Под поверхностью Плутона может находиться жидкий океан

В 2015 году космический аппарат NASA «Новые горизонты» пролетел мимо Плутона, предоставив астрономическому сообществу огромное количество бесценных данных и снимков.

Под поверхностью Плутона может находиться жидкий океан
© universetoday.com

Проведенный гравитационный анализ распределения масс указал на то, что под поверхностью карликовой планеты должен находиться массивный жидкий океан. Топография и расположение 1492-километровой ледяной «Равнины Спутника» (Sputnik Planitia) лишь подтверждали наличие океана.

Учитывая возраст Плутона 4,6 млрд лет и его удаленность от Солнца, ученые справедливо считали, что любая жидкость должна замерзнуть. Однако японские исследователи описали условия, которые могли бы обеспечить существование под коркой азотного льда жидкого океана.

Жидкое агрегатное состояние может наблюдаться в том случае, если между водой и внешней оболочкой имеется тонкий слой гидратов газа (клатраты). Особенные химические соединения, называемые клатратами, формируются при специфических термобарических условиях, и в случае с Плутоном могут послужить прекрасным изолятором от критических температур снаружи.

Чтобы проверить свою гипотезу, авторы исследования применили компьютерное моделирование. В модели без клатрата подповерхностный океан затвердел бы 800 миллионов лет назад, а если добавить клатраты, то океан смог бы сохранить свое жидкое состояние и до сегодняшнего дня.

Под поверхностью Плутона может находиться жидкий океан
© arizona.edu

Метан (один из основных элементов клатратов) накапливался под поверхностью, получая тепло от ядра, которое стремительно остывало, как и океан жидкой воды, который к тому времени был еще на поверхности. Из-за разницы температур, клатрат метана поднялся над океаном и покрыл ее плотным слоем-подушкой. Это защитило воду от низкой температуры снаружи, а намерзание льда происходило поверх газового слоя. Это, между прочим, может объяснить существование «Равнины Спутника», которая поражает своим необычайно гладким рельефом.

Прокомментируйте первым

Оставить комментарий

Ваш электронный адрес не будет опубликован.


*